LE REVEIL DE LA PRIÈRE par Jim Cymbala

Les réveils n’ont jamais été marqués par des prédications éloquentes ou intelligentes. Si tu avais chronométré les réunions d’il y a plusieurs années, tu te serais rendu compte qu’il était accordé beaucoup plus de temps à la prière, aux pleurs et à la repentance qu’aux messages. Dans les “Réunions de Prières du Réveil” de 1857-59, il n’y avait virtuellement pas de prédications. Pourtant, elles ont apparemment été à l’origine de la plus grande moisson d’âme de tous les réveils spirituels de l’histoire américaine. Les estimations sont de 1,000,000 de conversions dans tous les États-Unis, sur une population qui comptait à l’époque 30,000,000 de personnes. Cela équivaudrait aujourd’hui, proportionnellement, à 9,000,000 de personnes tombant à genoux dans la repentance.

Comment une telle chose a-t-elle pu se produire ? Un homme d’affaire tranquille, nommé Jeremiah Lanphier a commencé des réunions de prières le mercredi midi, dans une église Réformée hollandaise, ici à New York, à moins de 500 mètres de Wall Street. La première semaine, six personnes se sont montrées. La semaine suivante, 20 personnes sont venues. La semaine suivante, 40… Ils ont alors décidé de se réunir quotidiennement.

“Il n’y a ni fanatisme, ni hystérie, juste un incroyable désir des gens de venir prier,” a reporté J. Edwin Orr. “Les réunions n’étaient pas dédiées à des prédications. Mais, tout le monde était libre de prier.”

Pendant la quatrième semaine, la panique de 1857 a frappé. Les marchés se sont écroulés, les premières banques ont fait faillite. (En un mois, plus de 1400 banques ont fait faillite.) Les gens ont commencé à crier à Dieu plus sérieusement que jamais. L’église de Lanphier a commencé à assurer trois réunions de prières pendant midi, dans trois salles différentes. L’église méthodiste de John Street, à quelques pas à l’est de Broadway, était également pleine. Bientôt, le Burton’s Theater de Chambers Street était rempli de 3000 personnes chaque midi.

La même scène s’est reproduite à Boston, New Haven, Philadelphie, Washington et dans des villes dans tout le sud des Etats-Unis. Au printemps suivant, 2000 habitants de Chicago se rassemblaient chaque jour dans le Metropolitan Theater pour prier. Un jeune homme de 21 ans, fraîchement arrivé dans la ville, a ressenti lors de ces réunions son premier appel à entrer dans l’œuvre de Christ. Il a écrit à sa mère qu’il allait commencer une école du dimanche. Son nom ? Dwight L. Moody !

Est-ce que quelqu’un pense réellement que l’Amérique d’aujourd’hui manque de prédicateurs, de livres, de traductions bibliques, de doctrines claires ? Ce dont nous manquons réellement, c’est de la passion de crier au Seigneur, jusqu’à ce qu’Il ouvre les écluse des cieux et qu’Il se manifeste avec puissance.

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